Hvad gik der virkelig galt med AirPower?

Sidste fredag ​​blev vi overrasket over den bombe, der halvandet år efter densoprindelige meddelelse i iPhone X-keynote, AirPower vil aldrig se dagens lys. Æbleofficielt opgav projektet.

Hvad gik der virkelig galt med AirPower?

Nyheden blev først givet til TechCrunch , gennem en kort erklæring fra Og Riccio , Apples senior vice president for hardware engineering:

Efter en stor indsats konkluderede vi, at AirPower ikke lever op til vores høje standarder, og vi annullerede projektet. Vi undskylder over for kunder, der var begejstrede for denne udgivelse. Vi fortsætter med at tro, at fremtiden er trådløs, og vi er forpligtet til at køre den trådløse oplevelse.

Hvis krøllet underskrevet, er det han, der tog skylden for fejlen hos Apple. Det var sandsynligvis den, der gav grønt lys for Phil Schiller at annoncere produktet i september 2017, før det virkelig var klar til at komme på markedet.

Og det var dybest set Apples største enkeltstående fejl i hele denne historie: Annoncering til verden og stadig i en nøgle af nye iPhones, et ufærdigt produkt. Også, hvis vi stopper med at tænke, er der ikke behov for, at virksomheden meddeler noget så langt i forvejen; hun kan altid vælge det bedste tidspunkt at gøre dette i henhold til de interne projekter i hvert projekt.

Til tider kan det være strategisk eller kommercielt godt for Apple (eller andre virksomheder) at annoncere noget på forhånd.Apple TV + -tjenesten,er for eksempel ikke under nogen risiko; det afhænger ikke af nogen speciel teknologi, kontrakter er blevet underskrevet, og flere af de egne produktioner, som vi så i nøglen, er allerede blevet filmet og er nu i postproduktionsfasen.

Men hvad gik der alligevel galt med AirPower?

Produktet

At sige, at AirPower simpelthen ville være en trådløs genopladningsbase, der er i stand til at drive tre enheder, som flere, der allerede findes i dag på markedet, er meget lavt.

Ja, i praksis, stort set var det det: AirPower ville være en ovalformet hvid base, der er i stand til at genoplade en iPhone , en Apple Watch, og AirPods genopladningsetui samtidigt. Men for at sætte sit brand i dette produkt ønskede Apple - som sædvanligt - at gøre noget andet og frem for alt bedre.

Alle genopladningsbaser på markedet i dag har et, to eller endda tre elektromagnetiske ruller til trådløs genopladning ved hjælp afQi-standarden.Dette betyder, at hver enhed, der er placeret på dem, skal placeres korrekt i midten af ​​hver spole for at kommunikation skal etableres.

Inde i AirPower ville Apple sætte det mere end 20 (!) Af disse hjul - i et layout mere eller mindre, da det viser designet af dette patent:

Hvad gik der virkelig galt med AirPower?

Kreditter: Apple Patent

Smart vil basen derefter registrere spolens bedst positionerede enhed og kun aktivere den. Med dette ville brugeren ikke længere skulle bekymre sig om den nøjagtige position eller den rækkefølge, der ville smide sin iPhone, Apple Watch og / eller AirPods over AirPower; mottoet ville være æbleklassikeren,virker bare.

Som kagekirsebær ville Apple også implementere et kommunikationssystem mellem enhederne placeret på AirPower, så iPhone-skærmen kunne vise opladningsniveauet for hver af dem. Meget fint.

Det skal selvfølgelig også bemærkes her, at Apple Watch bruger et proprietært induktionsopladningssystem (ikke Qi, såsom iPhone og de nye AirPods). Det vil sige, at langt størstedelen af ​​disse generiske genopladningsbaser på markedet ikke er i stand til at fodre det.

Hypoteser om, hvad der gik galt

Riccios udsagn var selvfølgelig temmelig vag. Et produkt, der ikke lever op til de høje standarder, som Apple stiller, kan betyde en række ting.

Her er de mest åbenlyse hypoteser som grundlag for hvad vihar hørt de seneste måneder:

  • Selv med al teknik og intelligent styring af spoleaktivering, var produktet overophedning . Elektronik til opvarmning er normal, især dem, der beskæftiger sig med energi, men kun op til et bestemt punkt; og i tilfælde af et sådant produkt kan varmen endda forstyrre selve genopladningens ydeevne negativt.
  • Ideen med de 21-24 interne spoler kunne være fantastisk til at løse problemet, at enheder undertiden ikke genoplades, fordi de er dårligt placeret, men dette medførte en masse intern interferens i AirPower - igen og beskadiger dens ydeevne.
  • Sikken en meddelelse funktion mellem enhederne placeret på basen var temmelig buggy og viste på iPhone-skærmen inkonsekvente værdier af deres genopladningsniveau uden et tilfredsstillende niveau af nøjagtighed.

Af de tre punkter ovenfor ville bestemt den første være den mest alvorlige. Mange mennesker lader disse genopladningsbaser ligge på natborde, og de kan ikke engang tænke på en enhed, der ved, hvordan man tager fyr og tænder et hus.Galaxy Note7-lektionenblev ikke kun givet til Samsung.

Indtil videre taler vi om tekniske vanskeligheder, som i teorien skal overvindes af Apple før eller senere. Hvis motivet var en eller flere af disse, har fysikens love tilsyneladende stadig deres styrke. Nogle produkter er undertiden designet på forhånd.

Men det er ikke de eneste hypoteser. IFixit-personalet f.eks.kiggede på hele sagen oger næsten sikker på, at Apple var i stand til at fremstille fuldt funktionelle AirPower-enheder i deres laboratorier. Problemet, sagde de, ville have at gøre med elektromagnetisk interferens ogde forskellige reglerpålagt af amerikanske og europæiske organer.

hvordan kan jeg downloade video fra youtube uden software?

William Lumpkins, teknisk vicepræsident iO & S-tjenester,forklarer, at de elektromagnetiske felter, der udsendes af flere spoler i AirPower, kan virke som bølger, når de kolliderer og generere det, de kalder harmoniske frekvenser - hvis udfordring vokser i forhold til et antal sammenflettede spoler.

Over tid tilføjes disse harmoniske og bliver virkelig kraftige signaler i luften. Og det kan være dårligt - du kan endda deaktivere andres pacemaker, hvis niveauet er for højt. Eller det kan kortslutte høreapparater.

Der var også nogen, der havde satse på, at omkostningerne ved AirPower ville være for høje, og at Apple opgav det. Rygter varierede mellem$ 150og$ 200,men efter min mening, selvom Apple skulle sælge det til $ 250 (hvilket ville være absurd), er det ikke nok grund til, at hun annullerer projektet.

Og nu?

Godt. Som du måske har bemærket, kan jeg ikke fastgøre dem et nøjagtigt svar på det spørgsmål, der stilles i titlen på denne artikel; kun Apple kunne svare på det med sikkerhed, og det gør det næppe.

Annullering af AirPower er en milepæl i Apples historie, fordi der ikke er nogen anden nyere sag om et produkt af det, især hardware som den, er blevet annonceret og derefter afbrudt. Det eneste lignende eksempel, jeg nu kan huske, var enløfte fra Steve Jobs i 2010at gøre FaceTime til en åben standard (som sandsynligvis ikke er realiseret til datopå grund af juridiske problemer); men uden tvivl er det noget helt andet.

På den anden side er meget af medierne og hele massen af Apple hadere ønsker og vil forsøge at gøre denne sag til noget større, end den virkelig er. Den største fejltagelse fra Apple i hele denne historie, som jeg sagde i begyndelsen af ​​artiklen, var at have annonceret produktet på forhånd. Annullering af et projekt, uanset årsagen, er ikke ualmindeligt i store virksomheder som Æble. Siden meddelelsen om AirPower skal dette være sket flere gange derinde uden at vi engang har været opmærksomme på sådanne projekter. Og sådan skal det være.

Derudover, selvom du og mange af os var ivrige efter ankomsten af AirPower, selve produktet ville ikke ophøre med blot at være en base for trådløs genopladning med nogle forbedringer og forskelle i forhold til det, vi allerede har på markedet i dag. Det ville bestemt ikke være et produkt, der flyttede en nål ud af de milliarder, som Apple tjener hvert år. Skaden på det her er helt immaterielt og ikke økonomisk.

Lad alt dette tjene som en lektion for virksomheden og ikke genopstå sådan en forlegenhed når som helst snart. Der er også cheerleader, der fra tid til anden ved at overraske med lanceringen af ​​en AirPower 2-genovervejelse og endnu bedre end det ville være det produkt, der aldrig når vores hænder. Arbejdet fortsætter.

Se mere: For tredje gang i år skærer Apple iPhones-priserne i Kina